Observer les baleines et dauphins aux Açores

Whale watching Acores sao Miguel
Temps de lecture estimé9 minutes

En partant au Portugal et aux Açores au mois de Janvier, une des activités que je voulais absolument faire était l’observation des baleines dans leur milieu naturel. C’est d’ailleurs une des raisons principales pour laquelle je voulais aller sur l’archipel des Açores. J’avais tout d’abord contacté Futurismo par email (car leur site ne fonctionnait pas bien) mais leurs disponibilités et leurs réponses à mes questions ne me satisfaisaient pas, je me suis donc tournée vers Picos de Aventura. Cette agence propose différentes activités d’aventure sur l’île de Sao Miguel et le premier contact que j’ai eu par e-mail avant de venir était très sympathique.

L’agence Picos de Aventura est située à la Marina de Ponta Delgada. On était attendu pour 8h15 pour pouvoir commencer le briefing en anglais à 8h30. Sachez que vous n’avez pas besoin de payer en ligne. Les conditions climatiques en hiver peuvent être mauvaises au mois de Janvier et la sortie peut être annulée. C’est pourquoi si la sortie est maintenue, le paiement se fait à votre arrivée à l’agence et non par réservation en ligne.

Picos de Aventura

Le briefing a duré une vingtaine de minutes et nous a permis d’en découvrir un peu plus sur la façon d’opérer de l’entreprise. Il faut savoir que la plupart des gens qui travaillent pour cette entreprise sont des biologistes. Ils profitent de chaque sortie en mer pour en découvrir un peu plus sur ces mammifères, voir comment ils grandissent, si besoin les soigner et s’assurer que tout se passe bien pour eux. Vous pouvez leur poser plein de questions sur les cétacés pendant la sortie. On a également découvert tous les différents types de dauphins et  baleines et  qui existent et ceux et celles que l’on peut espérer voir aux Açores et en particulier pendant cette période. 

J’attendais cette journée avec impatience mais je partais quand même défaitiste car j’avais peu d’espoir de voir des baleines bleues. Je préférais me dire que je n’allais pas en voir de toute façon pour ne pas être déçue. Si je voyais des dauphins, j’en serais totalement satisfaite. Pendant le briefing, on a appris qu’on avait 20% de chances de voir des baleines et environ 70% de chance de voir des cachalots (sperm Whales). Les baleines sont en effet très peu présentes dans l’archipel des Açores au mois de Janvier. Pour avoir le plus de chances d’en croiser c’est au mois de Mai – Juin. Les biologistes nous laissaient quand même rêver de voir un saut de baleine et du mouvement élégant qu’elle peut faire avec sa queue lorsqu’elle fait son apparition.

Après le briefing, nous avons enfilé les tenues prêtées par l’agence pour cette sortie en mer : un pantalon et une veste de pluie (en mode tenue de marin) et un gilet de sauvetage. Cela était compris dans le prix de 55€ par personne. Je vous conseille d’être quand même bien couvert en dessous de cette combinaison.

Mer Sao Miguel Acores

Nous avons donc embarqué sur le zodiac. On était environ une dizaine de visiteurs et 4 personnes de l’agence Picos de Aventura. Plus vous vous placez sur le devant du bateau, plus vous avez de chances de ressentir les vagues et le mal de mer. Le mieux est de se mettre au milieu. Les coups que l’on se prend à cause des vagues peuvent parfois être importants.  On a navigué pendant environ 45 minutes vers un premier endroit. En se retournant vers l’île, la vue était magnifique sur les côtes vertes de Sao Miguel. Même si je ne voyais pas d’animaux lors de cette sortie, j’étais déjà subjuguée par ces beaux paysages qui s’éloignaient de plus en plus.

vue mer açores falaise
Vue colline verte Sao Miguel
Sao Miguel vue Açores

On avait pour consigne de fixer toujours la mer et de signaler si l’on voyait un animal. Le temps semble long quand on doit fixer les mouvements de la mer sans arrêt pendant 1h. J’avais souvent l’impression d’en voir un mais la mer est au final de la même couleur que les cétacés. Il faut surtout se concentrer sur le souffle, plus facilement visible. Pour savoir où se trouvent les cétacés, les pilotes des bateaux reçoivent les indications de position des animaux par radio, par des personnes qui sont aux postes d’observation surélevés sur les côtes.

Après avoir attendu un peu de temps au premier lieu indiqué et n’ayant aperçu aucun animal nous avons dû repartir rapidement vers un nouvel endroit. C’est ainsi que nous avons pu voir le souffle d’un cachalot à quelques centaines de mètre. Je saisissais l’instant et fixais l’animal. Je pensais que c’était la seule et l’unique fois où j’en verrai un lors de cette journée et j’étais déjà très émerveillée d’apercevoir juste le dos d’un cétacté et son souffle. J’étais agréablement surprise, je ne m’attendais plus à voir un cachalot ou une baleine, après toute cette attente. J’étais loin d’imaginer de ce que j’allais vivre quelques minutes plus tard.

Cachalot souffle Açores
Acores voir baleines
Observation des cachalots aux açores
cachalot açores
Après être restés quelques minutes à regarder l’animal respirer, celui-ci ayant disparu, nous avons repris la navigation vers un nouveau spot d’observation.
 
 
 
C’est ici que la magie a opéré. 
On est arrivé à un endroit où se trouvait un cachalot disons plutôt curieux. On pouvait voir son souffle jaillir à la surface de l’eau. 
Après quelques instants à nager à plusieurs centaines de mètres du bateau, il s’est arrêté pour sortir sa tête de l’eau.  J’ai trouvé ça tellement mignon mais étonnant à la fois. Les bateaux ne doivent pas s’approcher très près de ces mammifères pour ne pas les déranger et les effrayer. Mais cette fois c’était l’animal qui s’approchait de notre bateau.
Je capturais l’instant bien placée du bon côté du bateau.
 
observation baleines açores
Observer Cachalot Sao Miguel
Açores voir cachalot

Ce cachalot s’est encore plus rapproché de nous et a sorti plusieurs fois sa tête, l’a laissé en dehors de l’eau et nous observait.

On profite de cet instant incroyable. On est là pour l’observer mais c’est lui qui est près de nous en train de nous observer. C’était assez drôle mais tellement impressionnant. Je suis très émue de cette « interaction » avec l’animal.

Je n’étais pas seule ici à pouvoir capturer cela mais, dans ma tête, j’avais déjà oublié tout ce qui se passait autour, je ne pensais qu’à profiter de cet instant où le cachalot nous regarde et s’intéresse à notre bateau.
 
voir cétacés acores
voir baleine Sao Miguel
Whale watching Acores sao Miguel

Moi qui n’imaginais même pas voir de baleine au final je suis encore plus impressionnée par ce à quoi j’ai assisté. Pouvoir observer un cachalot et le voir sortir sa tête de l’eau pour nous regarder c’était juste magnifique, exceptionnel !

Je mesure la chance que j’ai.  Ces moments « en tête à tête » avec le cachalot je m’en souviendrai toute ma vie et ils font partie de mes plus beaux souvenirs de voyage. Je pense qu’on a tous envie de voir ces belles bêtes de près, enfants ou adultes. Mais quand ça nous arrive c’est juste indescriptible. On ne peut pas vraiment s’imaginer ce que ça fait…sis

Observation cétacés Sao Miguel Açores
Sao Miguel Observation cachalot
Activité en mer açores
Sperm Whale Açores

Des cachalots mais pas que ...

Sur le retour, un arc en ciel nous ouvrait le chemin vers Ponta Delgada. Nous nous remettions tranquillement de nos émotions. J’essayais de me remémorer ce que je venais de vivre en admirant les côtes de l’île, ces falaises vertes et ce sublime arc-en ciel qui finissait en beauté ce panorama. J’avais vraiment vécu un moment fort comme je ne pouvais même pas l’imaginer. C’est alors que des dauphins sont venus à notre rencontre. Ils passaient d’un côté et de l’autre du bateau. Ils sautaient et nageaient à toute vitesse. Il y en avait partout. C’est sur ces belles images que s’achevaient cette matinée irréelle. Trois semaines avant, je ne savais même pas que j’allais venir aux Açores, et là je vivais un des plus beaux moments de ma vie en observant des cachalots et des dauphins en pleine mer.

paysage mer arc en ciel
côte falaise açores
dauphin sao miguel
dauphin portugal açores
voir dauphin aux açores
voir dauphin à sao miguel
J’ai ainsi eu la chance de réaliser ce rêve de faire du « whale watching » au Portugal. Même si je n’ai vu aucune baleine bleue, ce que j’ai vécu restera graver dans ma mémoire et particulièrement dans mes plus beaux souvenirs de voyage. J’espérais voir des baleines bleues, j’avais un faible espoir mais ce que j’ai vu dépassait mes espérances. Même si je sais que ça n’a pas duré longtemps, c’est une chance incroyable de voir ces animaux dans leur milieu naturel. 

Cette sortie en mer étant si apaisante et émouvante à la fois !

photo voyage açores

Pour pouvoir capturer ces instants, j’étais contente d’avoir mon objectif Tamron 18-270mm sur mon appareil photo réflex Nikon D3200 qui me permettait de bien zoomer sur les animaux. J’avais enveloppé mon appareil dans un sac poubelle pour éviter qu’il se prenne de l’eau. Le sac poubelle était percé d’un trou au niveau de l’objectif pour que je puisse prendre les photos sans avoir à enlever toute la protection de l’appareil pour shooter. Lorsque l’on naviguait, je couvrais bien l’appareil et l’objectif pour ne pas qu’il reçoive de gouttes qui pourraient être visibles sur les photos.

Sur le chemin du retour, on a également pu voir les postes d’observation des cétacés : les petites cabanes sur la photo ci-dessous.

poste observation baleines

Comparé à l’Islande ou à la Norvège, les Açores est une destination beaucoup plus accessible financièrement et vous permettant de voir des baleines, cachalots dans leur milieu naturel pour beaucoup moins cher. Dans les pays Nordiques, pour l’observation des cétacés, il faut compter environ 150€ pour les voir alors qu’à Sao Miguel  la demie journée vous coûte seulement 55€… et en plus il fait moins froid 😄 Mais je garde quand même en tête de voir des orques et des baleines bleues en Norvège bientôt si possible

Si vous choisissez l’agence Picos de Aventura, pour information, les parkings sont payants à la Marina, veuillez alors à avoir de la monnaie et à  connaître l’immatriculation de votre voiture de location car cela peut être obligatoire sur certains horodateurs.

Et vous avez-vous déjà pu observer des baleines, cachalots et dauphins dans leur milieu naturel ?

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rencontre cachalot açores pin
OBSERVATION-CETACES-PIN

1 réflexion sur “Observer les baleines et dauphins aux Açores”

  1. Voyage au Cambodge

    Trop mignons les dauphins ! J’adore beaucoup. Merci pour ton partage très intéressant. Il me donne envie d’y visiter une fois dans ma vie. Bonne continuation !

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